Imágen: Contactor Schneider Fuente: Google

¿ Qué es un contactor y para que sirve? El contactor es un dispositivo eléctrico que puede cerrar o abrir circuitos en carga o en vacio en los que intervengan cargas de intensidad que pudieran producir algún efecto perjudicial para quien lo accione como por ejemplo en maniobras de apertura y cierre de instalaciones de motores.

La composición es muy parecida a la de un relé (ver entrada del blog qué es un relé y cuales son sus aplicaciones) pero con sus piezas dimensionadas para trabajar con más carga.

FUNCIONAMIENTO CONTACTOR

En los contactores principales se debe conectar el circuito que queremos gobernar, según el número de vías de paso de corriente será bipolar, tripolar, tetrapolar… y realizará las maniobras de manera simultánea en todas las vías.

Los contactores auxiliares son abiertos y cerrados y forman parte del circuito auxiliar de éste y aseguran los mandos, enclavamientos de contactos , señalizaciones en los equipos y aseguran las autoalimentaciones.

Con la circuilación de corriente la bobina del contactor queda excitada y mueve el núcleo arrastrando los contactos principales y auxiliares.

Una vez deja de existir circulación de corriente en los contactores principales éste abre los contactos e impide la circulacion de corriente por los contactores auxiliares.

VIDEO: Funcionamiento de un contactor. Fuente: Youtube

SIMBOLOGIA Y REFERENCIADO

¿ Qué es un contactor y para que sirve?
Imágen: Simbología de un contactor. Fuente Google
Imagen: Simbología de un contactor en esquema ciruito de fuerza o de mando
  • Los contactos principales se referencian con una sola cifra, del 1 al 16.
  • Los contactos auxiliares están referenciados con dos cifras. Las cifras de unidades o cifras de función indican la función del contacto:
    • 1 y 2, contacto normalmente cerrados (NC).
    • 3 y 4, contacto normalmente abiertos (NA).
    • 5 y 6, contacto de apertura temporizada.
    • 7 y 8, contacto de cierre temporizado.
  • La cifra de las decenas indica el número de orden de cada contacto en el contactor. En un lado se indica a qué contactor pertenece.
  • Las bobinas de un contactor se referencian con las letras A1 y A2. En su parte inferior se indica a qué contactor pertenece.
  • El contactor se denomina con las letras KM seguidas de un número de orden.
VIDEO: Ejemplo de circuito de marcha- paro con enclavamiento con contactor. Fuente: Youtube

¿QUÉ CONTACTOR NECESITO?

Vale, ya sabes que por necesidad de la carga necesitas un contactor pero ¿cual se adapta a las necesidades de tu instalación?, en este caso tienes que fijarte en estos datos:

  • Tipo de corriente (alterna o contínua).
  • Tensión de alimentación de la bobina.
  • Frecuencia.
  • Saber si es para circuito de potencia o de mando.
  • Potencia nominal de la carga.
  • Si necesitas silencio de funcionamiento o la frecuencia es muy alta, suele usarse un contactor estático o de estado sólido.

CLASIFICIACIÓN

  • Contactores electromagnéticos. Su accionamiento se realiza a través de un electroimán.
  • Contactores electromecánicos. Se accionan con ayuda de medios mecánicos.
  • Contactores neumáticos. Se accionan mediante la presión de un gas.
  • Contactores hidráulicos. Se accionan por la presión de un líquido.

VENTAJAS

Seguridad para personal (las maniobras se realizan lejos de la carga y la tensión del aparato de mando suele ser pequeña.
Posibilidad de controlar circuitos con corrientes muy altas mediante corrientes muy pequeñas.
Posibilidad de control de la carga desde varios puntos de maniobra.
Automatización en arranque y paro de cargas, motores, etc.
Protección del receptor contra caídas de tensión importantes.
Es robusto y fiable.

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